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最新美国统计数据显示癌症死亡率下降,仍有改善空间

日期: 2019-06-17
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癌症研究人员、Ben May癌症研究部教授Marsha Rosner博士(右)与博士后学者Nykia Walker合影。Rosner最近发表了一项研究,将肥胖与癌症通过免疫系统联系起来。这项研究由Rosner与芝加哥大学同事、Ben May癌症研究部助理教授Lev Becker共同撰写。

 

美国国家癌症研究所(NCI)最近发布了国家癌症状况年度报告。报告显示,从1999年至2016年,美国男性、女性和儿童的总体癌症死亡率持续下降。

 

癌症死亡的下降趋势强调了生物医学研究的进步,以及医生、研究人员和决策者为减少癌症的破坏性影响而做出的努力。不过,该报告还包含了一些重要观察,可能影响到未来抗癌的努力方向。

 

2012年到2016年,男性总体癌症死亡率平均下降1.8%,0-14岁儿童平均下降1.3%。对于女性,从2002年到2016年,癌症相关死亡人数平均下降1.4%。此外,在男性最常见的19种癌症中,有10种死亡率有所下降。女性的20种最常见癌症中,有13种死亡率下降。

 

这些积极趋势反映出全面烟草控制导致的吸烟率下降,以及HPV疫苗接种导致的宫颈癌发病率下降。此外,在1999年至2015年期间,总体癌症发病率(美国每10万人中新增癌症病例)在男性中继续下降,在女性中保持稳定。

 

黑色素瘤和免疫疗法

 

统计数据显示,2012年至2016年间,20-49岁男性和20-29岁女性的黑色素瘤死亡率大幅下降。黑色素瘤是最致命的皮肤癌形式。这种下降可归因于免疫疗法(如免疫检查点抑制剂)的引入,为患者提供了新的、更为有效的治疗选择。

 

在芝加哥大学医学中心综合癌症中心,癌症免疫疗法教授Thomas Gajewski(医学博士)领导了为黑色素瘤患者开发新型免疫疗法的前沿研究。尽管免疫疗法通过提高免疫系统的抗癌能力提高了我们治疗某些癌症的能力,但只有约35%的黑色素瘤患者获得了显著的益处。

 

在最近的一期《科学》杂志上,Gajewski的研究小组发现,人体肠道中常见的细菌可以帮助T细胞浸润和杀死黑色素瘤癌细胞。由此,也许能够预测出哪些黑素瘤患者将对免疫疗法治疗起反应并且受益于检查点抑制剂免疫疗法的治疗效果。

 

肥胖和癌症

 

不幸的是,近几十年来,与超重和缺乏运动相关的新癌症病例的发病率一直在上升。妇产科教授、芝加哥大学医学中心妇产科主任Ernst Lengyel(医学博士,博士)表示,肥胖患者患子宫内膜癌的风险比正常体重患者高2.5倍,而极端肥胖患者的风险高出7倍。

 

他补充道,另一个非常令人担忧的事实是,超过一半的美国人不知道体内多余的脂肪与癌症有关。

 

虽然在此前,肥胖和癌症之间的生物学联系尚不清楚,但芝加哥大学Ben May癌症研究部助理教授Lev Becker博士与教授Marsha Rosner博士最近在《实验医学杂志》上共同发表了一项研究,通过免疫系统将肥胖与癌症联系起来。

 

他们的研究发现,肥胖会将巨噬细胞(形成对抗细菌或肿瘤细胞第一道防线的白细胞)转变成促炎巨噬细胞,从而促进而不是对抗乳腺癌。罗斯纳说,除了提高人们对肥胖风险的认识之外,我们的底线是促进减肥,将其作为一种癌症预防措施Rosner表示。

 

癌症差异和年龄

 

这份报告还包括一个关于年轻人癌症的特别部分,揭示了一些癌症对男性和女性不同影响的发现。例如,在所有年龄段的人中,男性的总体癌症发病率(2011-2015)和死亡率(2012-2016)都较高。然而,当研究人员只关注20-49岁年龄组时,女性的癌症发病率和死亡率高于男性。

 

值得注意的是,乳腺癌在这个年龄组中的发病率远远高于其他任何癌症,这意味着专注于年轻女性乳腺癌的预防、早期检测和治疗的相关研究应该成为优先事项。

 

另一项观察结果表明,由于20-49岁年龄组的许多男性和女性在早期曾因原位乳腺癌或非恶性中枢神经系统肿瘤而接受治疗,在这个年龄组中频繁发生的恶性肿瘤和非恶性肿瘤可能是早期疾病或其治疗引起的长期、晚期效应的结果。

 

因此,作者认为,获得高质量的治疗和生存护理对于改善年轻人的健康状况和生活质量非常重要。芝加哥大学医学中心综合癌症中心的生存研究专家致力于通过全面的癌症诊疗和临床研究来满足这一人群的独特需求,以更好地了解他们面临的挑战。

 


1999-2016年全美癌症死亡率趋势。图片由美国国家癌症研究所提供。

 

进步与承诺

 

每年癌症死亡率总体下降代表着朝正确方向迈出的又一步。除了这个好消息之外,报告还包含许多关于癌症的宝贵经验教训,可以为现在和未来的抗癌努力提供信息。例如,烟草控制和HPV疫苗接种等公共卫生措施可以在降低癌症发病率方面发挥重要作用。诸如免疫疗法这样的突破性治疗可以改变一些以前几乎没有选择的患者的病程。减肥和健康饮食干预可以潜在地阻止肥胖相关的癌症病例。

 

最后,基于性别、族裔和种族的癌症病例和死亡人数仍然存在显著差异,这表明需要做更多的工作来理解为什么某些群体受到癌症的影响比其他群体更严重。

 

这份报告显示,我们必须继续支持癌症研究,着眼于癌症风险和预防,尤其是针对年轻人,医学教授、芝加哥大学医学中心综合癌症中心主任Michelle Le Beau博士表示,抗击癌症并非易事,但我们芝加哥大学的医生和科学家们决心改善癌症状况。