骨外科手术与康复医学
精英赛艇运动员在椎间盘微创手术后完成梦想

Stu McDonald生活在科罗拉多州州维尔市,他从小就喜欢户外活动,尤其是和家人一起徒步旅行或骑自行车。2015年,他在芝加哥大学读大一。在发现一份芝加哥大学男子赛艇队的传单后,他喜欢上了这项新的运动。

“这种团队合作的感觉非常吸引我”,主修神经科学和心理学的McDonald谈到,“当你划船的时候,感觉就像在飞。“

他很快就出类拔萃,在第一年就加入了大学八队。今年夏天晚些时候,这位身高1米85的大四学生将作为美国队一员,参加在中国上海举行的2018年世界大学赛艇锦标赛。

这差点成为一个他几乎不可能实现的梦想。在刚加入团队几个月后的某天,McDonald在室内划艇机上进行训练,突然感到背部一阵剧痛。他患了腰椎间盘突出症。

他去看了医生,接受了物理治疗,但一直没有得到缓解。他说:“有几次练习,当我想要划桨时,疼痛会侵袭我的背部和腿部。”

Stu McDonald去见了芝加哥大学医学中心骨外科医生、脊柱专家Michael J. Lee。“Stu有下背部椎间盘突出的病史,曾得到过物理治疗和抗炎药治疗”,Lee医生表示,他首先推荐了非手术治疗方案。 “我们采用了硬膜外类固醇注射,但这没有给予持久的缓解,所以我们谈到了手术,我觉得这是他回归划船的最佳机会。”

2017年秋天,McDonald接受了腰椎微椎间盘切除术。这是一种修复腰椎间盘突出症的微创门诊手术。椎间盘是脊柱骨之间的软“减震器”。Lee医生表示,在像McDonald这样因为强体力活动造成的损伤中,椎间盘的内部物质突出并施加直接压力,刺激附近的神经根,造成不适和疼痛。

手术通常只需要不到一小时的时间,手术结束后,患者可以恢复近乎正常的活动,但必须在六周内限制繁重的体力劳动。McDonald的症状几乎立刻得到改善。六周后,他又回到了室内划艇机上。

手术后大约两个月,在寒假结束后的第一次测试中,McDonald的测试成绩离个人最好记录只差了6秒。“这是相当好的结果”,他表示。现在,他的训练不会受到任何限制,跟以前不同的,只是多了一个2厘米的小伤疤。

芝加哥大学赛艇队主教练Trish Brubaker表示,她从未见过有人从背伤中恢复得如此之快。“背伤是赛艇生涯的职业杀手”,Brubaker谈到,“我有一些朋友因为太快地试图恢复背伤,对自己造成了长期伤害。”

她曾告诫Stu McDonald,他可能需要将自己的精英赛艇目标搁置一年。“但是在整个春季,Stu都能完成所有的训练”,她谈到,“当Stu准备参加夏令营的时候,我很惊讶地发现自己竟然鼓励他去。”

McDonald将和队友们一起在密西根州的训练营度过这个夏天,并在八月份前往上海。“我认为Lee医生非常了不起”,McDonald表示,“他愿意做任何事来帮助我。”

Lee医生对此结果也感到非常高兴。“任何时候都有人可能无法为他们的梦想去竞争,这是令人痛苦的。能够帮助Stu去参与竞争是令人兴奋的,也是一种真正令人欣慰的经历。”